O que são os precursores de esteróides?

Os precursores de esteróides anabolizantes (também chamados de pró-hormonais) são substâncias que o corpo pode converter em esteróides anabolizantes. Estes esteróides são uma classe de substâncias naturais e sintéticas (feitas), associadas à hormona masculina, a testosterona.

Anabólico significa que fomenta o desenvolvimento de músculos. Os esteróides anabolizantes estimulam o desenvolvimento muscular e também podem fortalecer os ossos e reduzir a gordura do corpo. Além disso, todos os esteróides anabolizantes androgênicos são, ou seja, que produzem traços masculinos, tais como pêlos faciais e engrossamento da voz. No entanto, os precursores de esteróides anabolizantes também podem se tornar um hormônio feminino, o estrogênio. Quando isso ocorre, é possível que eles cresçam os seios para os homens.

Você sabia?

Os precursores de esteróides podem ter efeitos secundários pouco saudáveis que duram muito e, inclusive, podem ser permanentes.

Até há pouco, os precursores de esteróides foram prefigurados e vendidos como suplementos nutricionais para melhorar o desempenho atlético e a imagem corporal. O uso destes produtos por atletas profissionais e físico-culturistas os popularizou entre os jovens que queriam se parecer com eles.

Dado que os precursores de esteróides podem ter efeitos secundários perigosos, muitos desses produtos agora são ilegais nos Estados Unidos, caso não tenham sido prescritos por um médico. A dehidroepiandrosterona (DHEA), proibida pela Liga Nacional de Futebol e a Liga principal de Beisebol, é o único precursor de esteróides que ainda pode ser adquirido sem receita médica.

Se bem que a maioria dos suplementos nutricionais com precursores de esteróides já não estão à venda, é possível obtê-los ilegalmente. Alguns destes produtos podem estar contaminados, ou podem ser falsificados ou rotulados incorretamente. Às vezes, também é possível que os suplementos contêm esteróides ou precursores não mencionados no rótulo. Em 2007, HFL Sport Science, um laboratório de controlo e de investigação sobre o consumo de drogas por atletas, analisou suplementos usados frequentemente por atletas, nos Estados Unidos. O estudo descobriu que quatro suplementos continham esteróides anabolizantes que não estavam listados na etiqueta do fabricante.

Entre os precursores de esteróides anabólicos usados comumente encontrados:

  • Androstenediona (ou “andro”)
  • Androstenediol
  • Norandrostenediona
  • Norandrostenediol
  • Dehidroepiandrosterona (DHEA)
Efeitos colaterais dos precursores de esteróides anabólicos:

Os homens

  • Comportamento agressivo e descontrolado (“fúria de esteróide”)
  • Perda de cabelo (permanente)
  • Crescimento dos seios (permanente)
  • Testículos reduzidos
  • Produção reduzida de espermatozóides

Nas meninas

  • Engrossamento da voz (permanente)
  • Aumento do tamanho do clitóris (permanente)
  • Crescimento de pêlos faciais (permanente)
  • Perda de cabelo (permanente)
  • Menos ciclos menstruais
  • Seios pequenos

Os dois

  • Sintomas psicológicos (mudanças repentinas de humor, irritabilidade, pouco critério) e depressão depois de deixar de tomar esteróides (ligada com o suicídio)
  • Dificuldade para dormir
  • Possível dependência de drogas
  • Acne severo
  • Elevação da pressão sangüínea
  • Coagulação do sangue
  • Anormalidades no fígado
  • Colesterol
  • Redução do colesterol “bom”(HDL)
  • Infecções causadas por compartilhar agulhas (VIH / SIDA, hepatite) se injetam os precursores de esteróides

Quem usa precursores de esteróides?

O Centro para Controle e Prevenção de Doenças (Centers for Disease Control and Preventionou CDC) informa que, desde 2003, cerca de 1 de cada 20 estudantes do ensino médio admitiu usar esteróides anabolizantes não prescritos. Embora os homens são mais propensos do que as meninas a usar esteróides, o consumo destas drogas está aumentando entre elas.

Os homens tendem a usar esteróides ou precursores de esteróides para melhorar o seu desempenho atlético, e para ter um visual mais musculoso. As meninas tendem a usá-los para perder peso, a sua defesa pessoal e imagem corporal, como também para melhorar o desempenho desportivo. Os adolescentes que não praticam esportes, possivelmente, consumam esteróides com a mesma freqüência que os atletas.

O que há riscos no uso de precursores de esteróides?

Ao igual que os esteróides anabolizantes, os precursores de esteróides podem ter vários efeitos não saudáveis e duradouros. Quanto mais alta for a dose, mais graves serão os efeitos sobre a saúde. Alguns destes efeitos secundários desaparecem depois que se deixa de usar precursores de esteróides, enquanto que outros não. Os jovens em fase de crescimento, um dos principais riscos do uso de precursores de esteróides anabolizantes é que impedem o crescimento.

Como você sabe se alguém está usando precursores de esteróides anabolizantes?

Os pais, treinadores e prestadores de serviços de saúde devem saber quais são os indícios de que alguém provavelmente, está usando esteróides. Entre eles:

  • Mudanças de comportamento, emocionais ou psicológicos, particularmente maior agressividade
  • Mudanças no corpo, com um notório desenvolvimento muscular e maior desenvolvimento da parte superior do corpo
  • Agravamento do acne
  • Marcas de agulhas nos músculos grandes (nádegas, coxas)
  • Crescimento dos seios em homens e redução dos seios nas meninas

Se você suspeitar que algum adolescente está usando esteróides anabolizantes, converse com ele. A melhor tática pode ser falar sobre os efeitos positivos dos esteróides como explicar as conseqüências perigosas e permanentes de usá-los. O mais importante é dar-lhes os adolescentes alternativas saudáveis para que possam atingir a imagem que desejam, como nutrição adequada para atletas e treinamento físico.

Perguntas que você deve fazer ao seu médico (ou de seu filho)

  • O Cómopuedo ajudar meu filho adolescente, a encontrar formas saudáveis de melhorar o seu desempenho atlético?
  • É possível que os problemas de saúde de meu filho adolescente sejam precursores de esteróides?
  • Quanto tempo durarão as mudanças no corpo de meu filho adolescente, depois de deixar de tomar precursores de esteróides?
  • O meu filho adolescente deve consultar com um endocrinólogo (especialista em hormônios)?